આપણી આ જમીન વિવિધતાથી ભરેલી છે. આટલું જ નહીં, આ ધરતી પર અનેક વિચિત્ર ઘટનાઓ પણ જોવા મળે છે. આવી જ એક વિચિત્ર ઘટના આજકાલ ચર્ચાઓમાં આવી રહી છે. આ વાત સાચી છે અને આ વિચિત્ર ઘટના એક ઝાડ સાથે સંબંધિત છે. હવે તમે વિચારમાં પડી ગયા હશો કે આખરે આ ઝાડ ચર્ચામાં કેમ છે.

તો ચાલો અમે જણાવીએ. ખરેખર આ વૃક્ષ આપણા દેશનું નથી. તેમ છતાં, આ વૃક્ષ સાથે કંઈક આશ્ચર્યજનક થયું છે કે તેના પડઘા છેક આપણા દેશમાં પણ સંભળાય રહ્યા છે. જણાવી દઈએ કે આપણે જે વૃક્ષની વાત કરી રહ્યા છીએ તે કેલિફોર્નિયામાં છે. જેમાં લાગેલ આગ ચર્ચાનો વિષય બની રહ્યો છે.

હવે તમે કહેશો કે કોઈ ઝાડમાં લાગેલી આગ ક્યારેથી ચર્ચાનો વિષય બનવા લાગી અને આગ તો આપણા અહીંના ઝાડમાં પણ લાગે. તો ચાલો વિગતવાર સમજાવીએ કે આખો મામલો શું છે. તમે ઝાડમાં આગ લાગેલ ઘણીવાર સાંભળ્યું અને જોયું હશે આ તો નક્કી છે. હવે તમે જ જણાવો કે કોઈ ઝાડમાં આગ લાગે તો કેટલા દિવસ સુધી સળગી રહેશે.

વધુમાં વધુને બે-ચાર દિવસ ને! સાચું કહયું કે નહીં! બે-ચાર દિવસ સુધી પણ આમ તો વધારે થયા કોઈપણ ઝાડને રાખ થવા માટે, પરંતુ કેલિફોર્નિયાનું ઝાડ તેની આગને કારણે ચર્ચામાં છે. તે બે ચાર દિવસમાં સળગીને બળી ખાખ થયું નહીં . આ જ કારણોસર તે ચર્ચાનું કેન્દ્ર બની ગયું.

જણાવી દઈએ કે જેને જોઈને હવે વૈજ્ઞાનિકો પણ જોઈને આશ્ચર્યચકિત થઈ ગયા છે. ખબર હોય કે આ વૃક્ષ છેલ્લા દોઢ વર્ષથી સતત સળગી રહ્યું છે. માહિતી માટે તમને જણાવી દઈએ કે 2020 માં કેલિફોર્નિયાના જંગલોમાં ઘણી મોટી આગ લાગી હતી. આ આગે જંગલમાં 1.5 લાખ એકર જમીનમાં ફેલાયેલા લાખો વૃક્ષો બળીને ખાખ કરી દીધા હતા.

તાજેતરમાં જ નેશનલ પાર્ક સર્વિસની એક ટીમ આ જંગલમાં આગને કારણે સર્જા‍યેલ વિનાશનો હવાલો લેવા પહોંચી હતી. આ દરમિયાન તેમને જ્યારે ‘સિકુઆ’ ના એક ઝાડને જોયું, તો તેને તેની આંખો પર વિશ્વાસ થયો નહીં. આ ઝાડમાંથી ધુમાડાના ઊંચા ઊંચા ધુમાડાઓ ઉડી રહ્યા હતા. ઝાડની તપાસ કરવા માટે, તેણે લાંબા કેમેરાના લેન્સથી જોયું.

કેમેરાથી જોયા પછી ખબર પડી કે ‘સિકુઆ’ નું આ ઝાડ ખૂબ જ જૂનું છે અને તેમાં છેલ્લા દોઢ વર્ષથી અગ્નિમાં બળી રહ્યું છે. આ ઝાડના આટલા લાંબા સમયથી સળગવાની માહિતી જ્યારે વૈજ્ઞાનિકને મળી તો તેને સાંભળીને તેઓ ઘણા હેરાન થઇ ગયા હતા. બાદમાં તેમને તેની તપાસ કરીને જણાવ્યું કે  ગયા વર્ષે લાગેલી આગને કારણે આ સિકુઆ ઝાડ સંપૂર્ણ રીતે સળગી શક્યું નથી.

આ ઝાડની અંદરની આગ તેને ખૂબ જ ધીમેથી સળગાવી રહી છે. જયારે, ઉપરથી આ ઝાડ હજી સુધી સળગ્યું નથી. વૈજ્ઞાનિકોનું કહેવું છે કે વરસાદને લીધે આજ સુધી આ વૃક્ષ ઉપરથી સળગી શક્યું નથી. આ વિસ્તારમાં ઘણી બરફવર્ષા થાય છે. આ હિમવર્ષાએ આ ઝાડને સંપૂર્ણ રીતે સળગતા બચાવી લીધું છે.

નોંધનીય બાબત એ છે કે જેમ ચુલાની અંદર ધીમી જ્યોત સળગે છે, તેમજ આ ઝાડ પણ અંદરને અંદર સળગી રહ્યું છે. જયારે તમને ખબર હોય કે આ ઝાડનું વૈજ્ઞાનિક નામ ‘જિયાંટ સિકુઆ’ છે. તમને આ જાણીને ઘણું આશ્ચર્ય થશે, પરંતુ આ વાત સાચી છે કે ‘સેકુઆ’ ઝાડના ઉગવામાં આગનો એક મહત્વપૂર્ણ ફાળો હોય છે.

જ્યારે ક્યારેય પણ આગની લપેટમાં ઝાડની ડાળીઓ સુધી પહોંચીને સળગાવે છે, અને ત્યાં જામી રહેલો ભેજવાળી પથ્થર પીગળીને ખુલવા લાગે છે. આજ કારણે તેની અંદરથી સિકુઆ ના ઘણા બીજ જમીન પર પડે છે. આ જ બીજ આગળ જઈને નવા ઝાડના રૂપમાં તૈયાર થાય છે.

જણાવી દઈએ કે આ ‘સિકુઆ’ ના આ ઝાડની ચર્ચા બધે જ થઈ રહી છે, પરંતુ આ રીતે સળગતા આ વૃક્ષને લઈને ઘણી વધારે ચિંતિત પણ છે. તેમનું કહેવું છે કે, “આ વૃક્ષનું આ રીતે સળગવું એ વાતનો પુરાવો છે કે આ વિસ્તારમાં ઘણી ગરમી અને દુષ્કાળ છે. જો ક્યારેય આ જંગલમાં ફરી તણખા ફેલાય તો ફરી એક ભયંકર અગ્નિનો જન્મ લઇ શકે છે. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *